研究发现蛋白质或可激活癌细胞转移

  根据蒙特利尔神经学研究所和麦吉尔大学研究员完成的一项新的研究发现:一种在人类细胞中普遍存在的蛋白质可能是一个重要开关,能激活癌细胞转移。到目前为止,这一重要的发现在很大程度上被忽略。这一蛋白质作用的发现,显著扩展了我们对上皮癌如乳腺癌和肺癌的认识。

 

  该研究发现了DENND2B蛋白质的功能。在儿童发育过程中,DENND2B可能对细胞的正常迁移有作用。在成人中,细胞迁移大大降低,但在癌症的情况下,发生了不必要的细胞迁移,能促进肿瘤细胞转移到新部位。

  DENND2B激活另一种蛋白质Rab13,Rab13是促进细胞迁移酶。到现在为止,我们还不知道Rab13如何激活启动细胞的迁移。

  研究人员发现Rab13在许多类型的癌症特别是经常转移至脑部的上皮癌中异常高程度的表达。重要的是要弄清楚Rab13在细胞中哪里被开启,搞清楚它在哪里激活对于它是如何发挥作用是很重要的。研究看到DENND2B蛋白在细胞的前缘激活Rab13。

  主要研究者McPherson博士认为Rab13或许是未来研究癌症疗法的重点。研究者将含有高水平Rab13蛋白质的乳腺癌细胞以及Rab13被人为地剔除的侵袭性乳腺癌细胞注入到小鼠体内。

  在具有较低Rab13水平的乳腺癌细胞情况下,鼠体内癌症压根不生长或只能形成一个更小的肿瘤。此外,所形成的更小的肿瘤没有转移到其他组织。在这项研究之前,没有人认为, Rab13在癌症中的重要作用,McPherson博士补充说,新的研究发现将推动临床试验的开展。

  蛋白质是组成人体一切细胞、组织的重要成分。机体所有重要的组成部分都需要有蛋白质的参与。一般说,蛋白质约占人体全部质量的18%,重要的还是其与生命现象有关。

  蛋白质(protein)是生命的物质基础,是有机大分子,是构成细胞的基本有机物,是生命活动的主要承担者。没有蛋白质就没有生命。氨基酸是蛋白质的基本组成单位。它是与生命及与各种形式的生命活动紧密联系在一起的物质。机体中的每一个细胞和所有重要组成部分都有蛋白质参与。蛋白质占人体重量的16%~20%,即一个60kg重的成年人其体内约有蛋白质9.6~12kg。人体内蛋白质的种类很多,性质、功能各异,但都是由20多种氨基酸(Amino acid)按不同比例组合而成的,并在体内不断进行代谢与更新。

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