研究发现刺激脑部特殊区域可改善抑郁情绪

  抑郁是什么感觉?“早晨出门前,检查我的钱包、我的钥匙、还有我脸上的笑容是否装扮良好。”

  根据国家卫生计生委发布的数据显示,我国心境障碍患病率中抑郁障碍的比例高达88.4%(未涵盖未成年人)。对于抑郁症患者而言,反复发作的病症是让他们饱受折磨,甚至走向自杀的重要原因。

  而目前用于治疗抑郁症的药物存在着见效慢、用药周期长,擅自停药容易导致病情复发以及副作用明显等弊端。那么有没有一种起效快且副作用小、持续周期长的疗法可用来帮助患者呢?

  不久前,Cell子刊就报道了一项新发现:仅通过刺激大脑中的一小块区域,抑郁症患者的情绪就得到了显著的改善!

  那么相对于药物治疗而言,这项疗法的“优秀”之处在哪里呢?

  以前的研究证明,用微电流刺激脑部(学名:深部脑刺激DBS)可以用来治疗心境障碍,但其成功与否主要取决于刺激区域的选择,不是刺激所有的大脑深处的相关区域都能带来可靠的改善。

  为了找到佳目标,研究人员对25名癫痫患者(多数人同时患有抑郁症)进行了研究,这些患者的脑中先前已被医生放置了电极,利用这些电极,研究人员向大脑中被认为参与情绪调节的区域传送了小电脉冲。

  结果发现,当单侧刺激外侧OFC区域时,研究人员观察到中至重度抑郁症患者的情绪状态得到显著改善,经过刺激后大脑活动的变化与人们心情愉快时的变化非常相似。进一步的试验,作者得出OFC区域与情绪处理中涉及的几个大脑区域有着丰富的联系,这使得这个相对较小的大脑区域成为刺激疗法的一个有吸引力的目标。

  目前,该团队正在探索刺激OFC是否能在更长的时间内持久改善情绪。他们还希望为对治疗产生抵抗的患者开发一种医疗设备,以监控OFC的大脑活动,并且只有在需要时才进行刺激,以保持大脑活动在健康范围内。

  假以时日,这种疗法获得临床运用,或可挽救大部分深陷药物治疗弊端中的患者。

  可喜的是,人们对于抑郁症的治疗在不断得到突破。可悲的是,人们认知抑郁症的能力却仍然不足。

  在很多人的认知里,抑郁症只是一种情绪病。所以大部分人一听别人得了抑郁症,总会劝她们“看开点”、“不要想太多”、“管理好自己的情绪”。

  事实上,正常人的抑郁情绪是基于一定的客观事物,事出有因。而抑郁症则是病理情绪抑郁,通常无缘无故地产生,缺乏客观精神应激的条件,或者虽有不良因素,但是“小题大做”,不足以真正解释病理性抑郁征象。

  抑郁症并不是情绪问题,它只是一种生理疾病。生病了不要硬抗,及时接受治疗。

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