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程凯

程凯

医学博士,副教授,硕士研究生导师。北京中医药大学针灸学院基础教学部教师。

儿童视觉发育具有敏感期

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  著名试验

  将刚出生小猫的右眼睑缝合,不让右眼看东西。2个月后拆开右眼睑缝线,此时如果把左眼遮盖住,结果小猫成了盲猫,这表明右眼已经失明。科学家们又用小猴做这个试验,也得到了同样的结果。

  令人惊奇的是用成年的猫或猴做这个试验时,即使将某一只缝合1年以上,也没有引起失明。

  小猫和小猴被封闭的一只眼究竟发生了什么情况,为什么被封闭的那只眼睛失明了?

  结果发现眼睛从解剖结构到形态特征都是正常的,眼球完好如初。显然,失明的原因并不是眼睛本身出了问题,真正的原因来自视路和大脑。当人为地把一只眼封闭后,等于剥夺了该眼接受视觉刺激的机会,接收该侧眼睛视觉传入信号的外侧膝状体神经细胞因为无信号输入而无事可做从而萎缩变性,细胞数量大大减少。因为无视觉信息到达大脑皮质,于是视中枢的相应细胞也发生同样的损害。由于细胞数量的减少,不仅是封闭眼的视力低下,而且丧失双眼立体视觉,成为“立体盲”。不仅如此,科学家们还发现,被剥夺眼视网膜的神经细胞也发育迟缓和功能衰退。一切正常的视觉刺激被“剥夺”之后,视觉发育也就停止了,这是剥夺眼失明的基本原因。

  从人类患的某些眼病中,也能得出同样的结论。

  特别提醒

  儿童与成人眼病的治疗,在许多方面有着迥然不同的特征,儿童的紧迫性比成人大的多,这是家长务必注意的。

  例如婴儿时期发生的先天性白内障,若成年之后再手术,手术做的再漂亮视力也不可能恢复,患眼的失明是终生的。成人所患的后天性白内障导致的失明,即使拖延多年,一旦手术成功,视力即可恢复。

  上述这些试验以及长期的临床实践证明,人在出生之后的生命早期阶段,视觉发育存在一个敏感时期。或者说,人从出生后到视觉发育成熟之前的这段时期内,视觉发育有很大的可塑性。

  “用则进,不用则退”用这句话来体现视觉的正常发育是很贴切的。

  “用”就是使眼的黄斑部充分受到外界环境来的视觉刺激,并且在黄斑部结成清晰的而不是模糊的图像。然后这种清晰的图像作为视觉信号,还要频繁地经过视路传递到大脑皮质,如此经过反复使用视觉系统才能建立起巩固的视觉反射,视觉才能走向成熟。

  如果由于各种原因视觉信号减少,传输中断或者信号不正常,则大脑皮质视中枢的发育就要受到影响,相应的神经元就要“下岗”,致使视中枢发生退化,当然视觉就难以形成了。成年人视觉发育已经成熟完善,视觉反射已经牢固建立,即使视信号输入减少也不会影响视中枢的功能。

  例子1

  学龄前儿童有度数较高的近视或远视、散光,如果不配戴合适的矫正眼镜,看东西时物体不能准确聚焦在视网膜,所以黄斑部的图像是模糊的,模糊的图像是不正常的、很弱的信号,由眼向中枢传递时导致外侧膝状体(皮质下中枢)和枕叶17区(影像信号合成中枢)的神经元功能退化,从而视力减退,临床上称为屈光不正性弱视。

  例子2

  1岁以内的婴儿,遮盖一只眼用不了7天就可以使该眼视力丧失,这是因为视路和视中枢收不到信号而无事可做,于是细胞退化,这叫遮盖性弱视。

  综上所述,在人出生后的一段时期内,主要是大脑皮质,其次是视路有很大的可塑性。因为有可塑性,所以改变周围环境或反复进行功能训练,就能改变大脑皮质细胞的结构和提高它的功能;反之,视觉环境不良或让视觉系统无事可做,也能使脑细胞萎缩甚至丧失视功能。

  因此在这一段时期内,良好的视环境和正常的视觉刺激,对双眼视觉的发育极为关键,称之为“敏感期”。

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